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Thiaroye : A nos 400 morts.

Il y a plus de 70 ans, la France commettait un massacre qu’elle n’a toujours pas reconnu. En 1944, à Thiaroye (Sénégal), près de 400 tirailleurs sénégalais seraient tombés sous les balles de l’armée française, pour avoir demandé à être payés. Désormais, leurs corps reposent dans des fosses communes et un mensonge d’Etat odieux cache cette vérité.

(…)

Tout commence en juin 1940. La France est vaincue par les Allemands. Les prisonniers de guerre originaires d’Afrique de Nord et des colonies sont transférés dans des camps « frontstalag » en zone occupée, en France. En 1944, un premier contingent de tirailleurs sénégalais est libéré, puis rapatrié à Dakar. Fraîchement débarqués fin novembre 1944, ces soldats sont transférés au camp militaire de Thiaroye dans la banlieue de Dakar, pour être démobilisés. Ils n’ont toujours pas perçu leur solde de captivité et diverses primes.

D’après les rapports des officiers, « quelque 500 » tirailleurs sénégalais refusent de partir chez eux tant qu’ils n’ont pas reçu leur solde. Le 28 novembre 1944, pour appuyer leurs demandes, ils immobilisent la voiture du général Dagnan, commandant de la division Sénégal-Mauritanie. Le haut-gradé est libéré après avoir promis de consulter les chefs de service. Dagnan ne compte pourtant pas en faire autant, et demande des renforts pour étouffer toute revendication, aussi légitime soit-elle.« Trois compagnies indigènes, un char américain, deux half-tracks, trois automitrailleuses, deux bataillions d’infanterie et un peloton de sous-officiers et hommes de troupes français » arrivent à Thiaroye, énumère la revue XXI. Leur mission ? Tirer dans le tas des tirailleurs sénégalais sans défense, rassemblés sur l’esplanade du camp de Thiaroye, le 1er décembre 1944. A 9h30, le feu est ouvert. Et c’est l’hécatombe.

Fosse commune où auraient été jetés les tirailleurs assassinés.

La France n’a longtemps reconnu que 35 morts enterrés dans les tombes du cimetière militaire. Puis en 2014, l’Hexagone parle de 70 morts et d’un lieu de sépulture inconnu. Ils seraient pourtant quelque 400 soldats à reposer, encore aujourd’hui, dans des fosses communes. Alors qu’ils s’étaient engagés pour la France, ces tirailleurs ont été assassinés par la France, pour avoir demandé le paiement de leur solde. Au lieu de reconnaître cette fusillade, les officiels français s’embourbent dans des machinations historiques, trafiquant des archives, produisant des rapports falsifiés pour voiler l’histoire.

Les tirailleurs sénégalais seraient des « mutins » et auraient été tués suite à une rébellion armée, assure-t-on – à tort – dans les rapports, salissant l’honneur de ces soldats et par là même, celui de la France. Une historienne se bat depuis plus de vingt ans pour connaître la vraie histoire de ce massacre. C’est elle qui a révélé le mensonge d’État, en 2014, au nom du « devoir d’alerte ». Armelle Mabon, maître de conférences à l’université Bretagne Sud et membre du « Collectif secret-défense : un enjeu démocratique » a dédié des années de travail à Thiaroye, rencontrant les familles, examinant des centaines de cartons d’archives. « Thiaroye, c’est un crime de masse prémédité », martèle-t-elle. 

Elle affirme ceci :

« Le nom des morts et des blessés n’est pas public, mais je suis pourtant convaincue qu’une liste de victimes a été faite. Par déduction, je peux estimer combien de soldats ont été tués.

Au départ de Morlaix (Bretagne), il y avait entre 1600 et 1700 ex-prisonniers de guerre sur le navire britannique le Circassia. Mais ils ne sont plus que, selon les archives, qu’entre 1200 à 1300 à débarquer au Sénégal, selon les archives. Un document officiel fait croire que 400 ont refusé de remonter à bord à l’escale de Casablanca. C’est faux, c’est un mensonge. Ce chiffre doit donc à peu près correspondre au nombre de victimes. Ousmane Sembène, qui a réalisé le film « Camps de Thiaroye », a rencontré des survivants et a donné le chiffre de 380 morts. C’est un chiffre tout-à-fait plausible.

Le chiffre de 70 morts est une véritable invention. En novembre 2014, quand il s’est rendu à Thiaroye, François Hollande a réitéré le mensonge d’Etat.Les officiers voulaient faire taire les hommes. Ils ont voulu leur faire très peur, tirer dans le tas. Ils ont programmé une opération de tir, mais ils n’avaient pas imaginé faire une telle hécatombe. Pourtant, des automitrailleuses ne font pas des blessures superficielles.

En 1944, les tirailleurs sénégalais ont réclamé l’égalité des droits. Ils voulaient leur solde de captivité, comme les soldats français. C’était insupportable pour des militaires qui étaient restés sur l’ancien schéma des tirailleurs, avec des stéréotypes racistes incarnés par la publicité « Y’a bon Banania ».

Les officiers ont aussi eu très peur que les tirailleurs sénégalais portent, plus tard, des revendications politiques plus massives pour l’indépendance, en s’alliant avec la population locale. Alors que la plupart des officiers français n’était pas des résistants, un certain nombre de tirailleurs sénégalais de Thiaroye s’étaient engagés dans la résistance et avaient rejoint les Forces françaises de l’intérieur (FFI), en particulier parmi les meneurs des revendications. Beaucoup avaient des galons des FFI, qu’ils arboraient fièrement. 

La majorité des tirailleurs sénégalais n’étaient pas sénégalais d’origine. Les plus nombreux venaient de Guinée, du Mali, de Côte d’Ivoire. En 2001, le Président du Mali de l’époque a inauguré une stèle incroyable avec un monument dédié aux martyrs de Thiaroye. Sur cette stèle, il s’oppose au récit officiel et reprend exactement la véracité des faits. 

Départ de Morlaix.

Au Sénégal, Thiaroye est une plaie vive, qui n’a jamais été cicatrisée. Actuellement, des hommes politiques y demandent l’exhumation des corps, encore laissés dans des fosses communes. A Thiaroye, ce qui est terrible, c’est que la plupart des habitants savent où sont les fosses communes. C’est un secret de polichinelle. Il y a une petite fosse commune au sein du cimetière, près du baobab, car le baobab est attiré par le calcaire. Là, il y a sans doute 35 corps. Les grosses fosses communes sont à l’endroit de l’ancien camp militaire. Quand on s’en approche, les militaires sénégalais vous interdisent de prendre des photos et vous prennent vos passeports.

Mais le gouvernement sénégalais ne fait rien pour exhumer les corps tant que la France ne donne pas son feu vert. C’est encore la Françafrique. J’ai retrouvé Biram Senghor, l’un des fils d’une victime de Thiaroye. Lui est prêt à tout faire pour exhumer le corps de son père. Il est au tribunal administratif pour avoir les sommes spoliées de son père et la mention « morts pour la France ». Sur les quelques dossiers des victimes retrouvés est estampillé : « n’a pas droit à la mention Mort pour la France ».

(…) Il faut rendre consultables les archives restées secrètes et faire un procès en révision des 34 condamnés et ainsi soulager la mémoire des morts. Il faut rembourser les sommes qui ont été spoliées. Et bien sûr, la France doit enfin reconnaître le massacre.

Cimetière de Thiaroye.

En 2014, François Hollande a reconnu que les tirailleurs sénégalais avaient été spoliés. Après cette déclaration, la France devrait donc finalement payer les soldes des tirailleurs sénégalais aux descendants.

Mais au même moment, François Hollande a aussi réitéré le mensonge d’État. En 2014, le Président a dit que les tirailleurs s’étaient rassemblés eux-mêmes sur l’esplanade pour crier leur indignation, alors qu’ils ont été rassemblés sur ordre des officiers en face des automitrailleuses. Il sous-entend un fait de mutinerie qui n’a pas existé.

Aussi, en 2014, malgré mon alerte sur le mensonge d’État, le ministère de la Défense a monté une exposition (toujours visible) sur les tirailleurs sénégalais, reprenant le récit falsifié. Elle se trouve à Thiaroye (au mausolée du cimetière), au Mali, au Niger, en Guinée. Sur un des panneaux, il est noté que « la difficulté à identifier dans les archives les dossiers des personnes blessées rend difficile toute nouvelle analyse scientifique ». Bien évidemment, l’exhumation des corps permettrait de s’approcher de la vérité. Mais il faut plutôt comprendre : « Fermez le ban, il n’y a plus rien à dire sur Thiaroye ».

Malgré tout, comme je n’ai pas arrêté de chercher et de dire, la France finira par reconnaître le massacre.

34 soldats ont été condamnés à de la prison ferme. Ils ont été amnistiés en 1947, mais ils sont toujours reconnus coupables de crimes qu’ils n’ont pas commis. Un des plus lourdement condamnés est Antoine Abibou, un ancien résistant des FFI, qui s’était évadé des camps allemands en 1943. Il a écopé de dix ans de prison. »

Propos recueillis par Gaëlle Lebourg

Yeewu Jotna !

Source : La France va-t-elle enfin reconnaître le massacre des tirailleurs sénégalais à Thiaroye ?

Cover extrait de la bande déssinnée « Morts par la France« 

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